Detectarea cancerului

Stabilirea diagnosticului de cancer nu este intotdeauna usoara. In general, pentru un diagnostic clar este necesara confirmarea histopatologica. Aceasta presupune prelevarea unui fragment din formatiunea tumorala si examinarea acestuia la microscop; daca se observa modificari specifice celulelor maligne, diagnosticul de cancer este stabilit. Uneori tumorile sunt descoperite intamplator, in timpul examinarilor efectuate pentru alte motive. Alteori pacientii prezinta diferite semne si simptome si merg la medic, care le recomanda diverse investigatii. In general, exista urmatoarele posibilitati de identificare a unui cancer: examinare fizica (permite identificarea tumorilor "accesibile", adica a celor care pot fi vizualizate, palpate, sau care produc modificari clinice decelabile), investigatii imagistice (ecografie, tomografie computerizata, imagistica prin rezonanta magnetica, tomografie cu emisie de pozitroni), dozare de markeri tumorali (metoda cu specificitate foarte redusa), explorare invaziva (colonoscopie, endoscopie digestiva superioara etc.), explorare chirurgicala (laparoscopie, interventie deschisa), sau analiza histopatologica a unui specimen chirurgical sau de biopsie (fara ca anterior sa se fi ridicat problema diagnosticului de cancer). Cu exceptia situatiilor cand aspectul tumoral este inalt sugestiv pentru malignitate, intotdeauna trebuie obtinuta confirmarea patologica. Dupa stabilirea diagnosticului initial si in general inainte de inceperea tratamentului, medicul curant recomanda de obicei diverse alte investigatii pentru a determina extensia tumorala; informatiile obtinute astfel, alaturi de alte aspecte relevante, sunt deosebit de importante pentru stabilirea strategiei terapeutice si evaluarea prognosticului.