Cauzele cancerului

Multe persoane se intreaba din ce cauza au fost afectate de cancer. Care este motivul pentru care anumiti oameni fac cancer? Raspunsul nu este tocmai simplu. In primul rand trebuie avuta in vedere componenta ereditara si cea familiala; persoanele cu rude care au avut cancer (in special cele cu rude de gradul intai), au risc mai mare de a face la randul lor cancer. Un alt aspect al componentei familiale este expunerea la factori de risc comuni (ex. fum de tigara, aceleasi obiceiuri alimentare, consum de alcool etc.). A doua componenta care trebuie avuta in vedere este reprezentata de factorii de risc. Exista numerosi factori de risc pentru cancer, cei mai importanti fiind fumatul, consumul de alcool, expunerea la radiatii (ex. statul prea mult la soare, timp de multi ani) si expunerea la substante cancerigene (ex. azbest, diverse produse industriale etc.). La pacientii care au fost tratati de cancer, doi factori de risc foarte importanti pentru aparitia unei noi formatiuni tumorale primare sunt antecedentele personale de cancer (adica neoplasmul care s-a vindecat) si tratamentul pentru primul cancer (chimioterapie si radioterapie); este unul din motivele pentru care acesti pacienti sunt evaluati periodic timp de multi ani dupa finalizarea tratamentului. Iar a treia componenta, asupra careia nu exista control, este "sansa". Trebuie inteles ca orice transformare tumorala este consecinta unor mutatii genetice, adica unor modificari produse la nivelul materialului genetic (ADN). Este dificil de explicat, insa important este a se intelege faptul ca aceste modificari se produc in mod relativ intamplator. Acesta este unul din motivele pentru care persoane cu risc inalt de aparitie a cancerului (ex. marii fumatori si marii bautori) nu fac aceasta boala. Totusi, sansa ("probabilitatea ") de aparitie a cancerului in randul celor cu multi factori de risc este mult mai mare decat la persoanele fara factori de risc (exemplu imaginar: din 100 mari fumatori 10 fac cancer, pe cand din 100 persoane care nu fumeaza numai 1 face cancer).